Alfama

Pendant la domination des musulmans sur Lisbonne, on pouvait parler d’un Alfama do Alto (« Haut Alfama »), placé à l’intérieur des Cerca Moura, partie orientale de l’ancienne freguesia da Sé, qui communiquait par la Porta de Alfama ou de São Pedro (dans l’actuelle rue de Saint João da Praça et Rua do Barão) avec un Alfama do Mar (« Alfama de la mer »).

Avec le retour de la domination chrétienne, la désignation Alfama s’est élargie plus vers l’est, à l’intérieur des limites des Cerca Nova ou Cerca Fernandina, en passant au-delà de la Chafariz de Dentro.

Ce quartier fut autrefois le quartier le plus agréable de la ville. Son déclin fut entamé au Moyen Âge, lorsque les habitants aisés déménagèrent à l’ouest, pour se protéger des séismes. Alors les pêcheurs et les pauvres s’y installèrent. En 1755, les bâtiments résistèrent au tremblement de terre de Lisbonne. Même s’il ne reste presque plus de demeure maure, le quartier conserve cette ambiance de Kasbah, avec ses ruelles, ses escaliers, le linge pendu aux fenêtres. Les zones les plus en ruines sont en cours de restauration. La vie citadine redémarre à nouveau dans les petites boutiques et les tavernes.

Au sommet de Alfama, trône le Castelo de São Jorge, c’est un château médiéval, il fut la résidence royale jusqu’au xvie siècle. Dans les pentes d’Alfama, il y a des miradors (miradouro) d’où l’on peut voir la ville et ses monuments, comme le Miradouro de Santa Luzia, près de l’église de Santa Luzia et au-dessus des restes des murs maures de ville, et du Miradouro das Portas. Près du Miradouro de Santa Luzia est localisé le musée des arts décoratifs (Museu de Artes Decorativas), un manoir qui date du xvii siècle avec ses magnifiques intérieurs.

À l’ouest de Alfama se dressent les deux tours de la Cathédrale Santa Maria Maior de Lisbonne. La coupole de l’Igreja de Santa Engrácia et la façade de Igreja de São Vicente de Fora dominent l’horizon nord-est.

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