La Basilique Saint Pierre

Quelle émotion en découvrant la Place Saint Pierre et la Basilique Sancti Petri !!!!! Monumental, grandiose, majestueux…

La basilique Saint-Pierre, ou plus exactement Saint-Pierre du Vatican (en latin : Sancti Petri et en italien : San Pietro in Vaticano) est le plus important édifice religieux du catholicisme. Elle a pour dimensions extérieures 219 m de long pour 136 m de haut et pour dimensions intérieures 188 m de long, pour 154,60 m de large et 119 m de haut. Elle est située au Vatican, sur la rive droite du Tibre, et sa façade s’ouvre sur la place Saint-Pierre.

Elle a été construite là où les premiers pèlerins venaient rendre un culte à Saint-Pierre, sous la volonté de l’empereur Constantin, à l’emplacement du cirque de Néron.

Inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’humanité établie par l’UNESCO, la basilique Saint-Pierre est considérée comme la plus grande conception architecturale de son temps et demeure l’un des monuments les plus visités au monde. Sa construction, à l’emplacement de l’ancienne basilique construite sous l’empereur Constantin, commence le 18 avril 1506 et est achevée en 1626. Ses architectes les plus importants sont Bramante, Michel-Ange et Le Bernin.

La basilique Saint-Pierre est un important lieu de pèlerinage qui rassemble sur sa place au minimum 150 000 catholiques chaque dimanche lors de l’angélus pontifical. Ce n’est pas la cathédrale du diocèse de Rome, puisque l’évêque de la ville siège à Saint-Jean de Latran, mais c’est l’église du pape et de l’État pontifical. Elle est également l’une des deux églises paroissiales de la cité du Vatican (l’autre étant l’église Sant’Anna dei Palafrenieri). Bien que le Nouveau Testament ne mentionne pas la présence de l’apôtre Pierre, premier chef de l’Église chrétienne à Rome ou son martyre dans cette ville, la tradition catholique indique que la Tombe de saint Pierre est située sous le maître-autel, au centre de l’église, sous le baldaquin baroque.

La basilique Saint-Pierre est la deuxième des quatre basiliques majeures de Rome, après Saint-Jean de Latran, avant Sainte-Marie-Majeure et Saint-Paul-hors-les-Murs.

Avec une superficie de 2,3 ha et une capacité de plus de 20 000 personnes, elle est la plus grande église catholique. Elle est aussi un des lieux les plus saints du christianisme, puisqu’elle abrite la sépulture de saint Pierre qui, selon la tradition catholique, fut le premier évêque d’Antioche et de Rome, donc le premier pape.

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