Le pays basque, en vrac…

Le Pays basque ou Euskal Herria (parfois eskual herria, soit le pays de la langue basque, l’euskara) est un territoire de tradition, culture, ethnie et histoire basque, s’étendant entre la France et l’Espagne , à cheval sur l’extrémité occidentale de la chaine des Pyrénées, et est baigné par le Golfe de Gascogne.

Il est difficile de préciser avec exactitude les contours d’Euskal Herria, qui ne correspondent à aucune frontière administrative. Selon l’Académie de la langue basque, il s’agit des territoires basques nommés en 1643 par l’écrivain Axular dans l’avant-propos de son livre « Gero », à savoir les sept provinces basques traditionnelles (Zazpiak Bat): Labourd, Soule, Basse-Navarre, Navarre, Biscaye, Alava et Guipuzcoa.

Sur la base de cette définition, l’Euskal Herria recouvre 20 500 km2 et compte 3 millions d’habitants, répartis en trois entités politiques distinctes: deux communautés autonomes espagnoles, laCommunauté autonome du Pays basque (dont les trois provinces, Alava, Guipuscoa et Biscaye, représentent 35 % du territoire et 70 % de la population totale), et la Navarre (plus de 50 % du territoire et 20 % de la population totale), ainsi qu’une portion du département français des Pyrénées-Atlantiques: le Pays basque français (le Labourd, la Basse-Navarre la Soule représentent 15 % du territoire et moins de 10 % de la population).

« C’est une montagne au milieu de la mer », écrivait Victor Hugo dans son « Voyage vers les Pyrénées ».

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