Saint Jean Pied de Port

Saint-Jean-Pied-de-Port est une commune française, située dans le département des Pyrénées-Atlantiques et la région Aquitaine.

Saint-Jean-Pied-de-Port doit son nom à sa situation au pied du port (ou col) de Roncevaux (alt. 1057 m), en territoire espagnol. La ville est également au confluent des trois « Nives » (rivières) d’Arnéguy, de Laurhibar et de Béhorléguy.

Le gentilé est Saint-Jeannais (ou Donibandar en basque).

Ancienne capitale politique et administrative de la Basse-Navarre d’ « Ultrapuertos » (c’est-à-dire d’ « Outre-monts »), c’est aujourd’hui un centre d’échanges et d’activités culturelles et sportives basques.

Son nom basque est Donibane-Garazi, ‘Saint Jean de Garazi’ (du nom des sommets de l’étape suivante du chemin de Compostelle) mais elle est plus récente ; le nom initial fut espagnol :Santa Maria Cabo el Puente, ‘Sainte-Marie du Bout du Pont’.

Le toponyme Saint-Jean-Pied-de-Port apparaît sous les formes Imus Pyrenœus (itinéraire d’Antonin), Saint-Jean est une jolie ville bâtie sur une éminence (1154, Édrisi3), Via Sancti-Johanniset Johannes-de-Cisera ((respectivement vers 1168 et XIIe siècle, cartulaire de Bayonne), Sanctus-Johannes-sub-Pede-PortusSan-Juan-del-Pie-de-PuertosSant-Johan-deu-Pe-deu-Port et Sant-Johan-del-Pie-de-Puerto (respectivement 1234, 1253, 1268 et 1274, collection Duchesne volumes CX et CXIV5), Sant-Johan et Sant-Johans (vers 1277 pour les deux formes, guerre de Navarre), Sanctus-Johannes-de-Pede-Portus (1302, chapitre de Bayonne), Sainct-Jean-du-Pied-des-Portset Sainct-Jean-du-Pied-pres-des-Ports (XIVe pour ces deux formes, Jean Froissart, livre IV), S-Iean Pié de Port (1650) et Nive-Franche (1793) et Jean-Pied-de-Port (1794).

Ansa, ancien fief vassal du royaume de Navarre, est mentionné en 1863 dans le dictionnaire topographique Béarn-Pays basque.

Le toponyme Uganga apparaît sous la forme Gange (1736, registre des baux du chapitre de Bayonne).

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